恐龙灭绝的原由又现争议,恐龙灭绝的主因不仅

作者: 必德电竞  发布:2019-05-22

硕大无朋的恐龙曾经称霸地球1.6亿年之久,但白垩纪末期,非鸟恐龙从世界各地销声匿迹了,成为地球生物进化史上的一个谜。20世纪70年代之后,关于非鸟恐龙灭绝的原因众说纷纭、争议不断,直至上世纪80年代,美国科学家阿弗雷兹父子在6500万年前的地层中发现了高浓度的铱(陨石中曾发现这么高浓度的铱)、进而提出了“陨石撞击说”,这一假说立即成了众人关注和争议的焦点。上世纪90年代,尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑被发现之后,科学界终于达成共识,即大约6600万年前,一颗小行星撞击地球、导致非鸟恐龙灭绝了。

白垩纪末期,雄霸地球1.6亿年之久的恐龙(确切的说是“非鸟恐龙”)从世界各地销声匿迹了,成为古生物进化史上的一个谜。上世纪80年代,美国科学家阿弗雷兹父子在6500万年前的地层中发现了高浓度的铱(陨石中曾发现这么高浓度的铱)、进而提出“陨石撞击说”,尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑被发现之后,“陨石撞击说”得以证实,即大约6600万年前,一颗小行星撞击地球,导致了恐龙的灭绝。撞击地球的小行星直径在10千米以上,它在尤卡坦半岛撞出了一个直径180千米的陨石坑,其释放的能量相当于100万亿吨TNT当量。

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撞击地球的小行星直径至少10千米,它陨落于尤卡坦半岛、撞出一个直径180千米的陨石坑,其释放的能量相当于100万亿吨TNT当量,转瞬之间让北美洲的一切生物灭亡。此后,飞扬而起的火山灰和二氧化硫遮天蔽日,使得阳光无法到达地面,地球陷入了酷寒之中,生态系统彻底崩溃了,包括非鸟恐龙在内,地球上的75%物种灭绝。不过,近日的两项研究表明,真实的情况并不是完全符合“陨石撞击说”,除了陨石之外,印度德干的超级火山也是恐龙灭绝的一大推手。

此后,加州大学伯克利分校的研究人员发现,印度西部的德干高原火山也是“罪魁祸首”之一,岩浆喷泉从地下深处喷涌而出、造成了地球历史上最大规模的一次火山活动,数十万年的时间中,流淌的岩浆淹没了大约160万平方公里,相当于蒙古国的领土面积。如此浩大的一次火山活动,致使全球的生态系统日渐恶化,恐龙也不可避免的走了下坡路,加之小行星的致命一击,它们就“一命呜呼”了。不过,英国的科学家们提出了异议,他们认为恐龙在灭亡之前一直处于优势和兴旺的状态,并未受到气候变化的影响。

2013年4月20日,在距印度孟买约75公里的班坡里,游客在主题公园内与“恐龙”合影。

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新华社洛杉矶3月2日电对于恐龙灭绝的原因,一种流行的理论认为是约6600万年前一颗小行星撞击地球。而美国《科学》杂志近日发布的两项研究认为,小行星撞击和大规模火山爆发共同导致了恐龙和其他中生代动物的灭绝。

大约6600万年前,印度西部的德干高原是一座超级火山,“岩浆喷泉”从地下深处喷涌而出,形成了地球历史上最大规模的一次火山活动,数十万年的时间里,流淌的岩浆淹没了大约160万平方公里,相当于蒙古国的领土面积。因为德干高原火山的活跃期与小行星撞击地球的时期相差无几,这就让古生物学家们非常困惑,不清楚哪一种史诗级的地质灾难才是恐龙灭绝的主因、以及这两种灾难之间的关联是什么。考特尼.斯宾(Courtney Sprain)教授率领的加州大学伯克利分校团队和布莱尔.舍恩(Blair Schoene)教授率领的普林斯顿大学团队,不约而同的对德干高原的地质记录进行了研究,且分别重建了6600万年前恐龙灭绝的情景。

古生物学界的主流观点认为,早在小行星撞击地球之前,德干高原火山的剧烈喷发引起了地球生态系统的恶化,气候变化已使恐龙步入绝境。为了验证这一主流观点的准确性,英国帝国理工学院、伦敦大学学院和布里斯托尔大学组成了一支联合研究团队,研究人员把白垩纪末期恐龙种群在北美洲的分布情况引入气候预测模型中,分析和预估恐龙对气候变化的适应性。

位于墨西哥尤卡坦半岛的希克苏鲁伯陨石坑,是这次小行星撞击的证据。研究人员发现,与撞击差不多的时候,地球上发生了一系列火山爆发事件,今天位于印度南部德干高原的德干暗色岩就是因此形成的。

必德电竞,据伯克利分校团队的描述,6605.2万年前,德干高原火山持续喷发了40万年,使得全球的生态系统越来越脆弱。此后,小行星陨落于尤卡坦半岛,让北美洲的一切生物化为乌有,火山灰和二氧化硫冲入大气层,阻碍阳光射向地面,导致地球进入了长达数千年的寒冬。除此之外,小行星的撞击引起一场里氏10级的超级大地震,进而导致德干高原火山的喷发更为剧烈,其喷发量飙升了3倍以上,这意味着,小行星和德干高原火山的两面夹击毁灭了非鸟恐龙。

帝国理工学院的亚历山德罗.基压伦扎博士说,他们的研究结果表明,恐龙是一种适应性很强的动物——其适应性远远高于古生物学家们的预估——它们完全可以应付白垩纪末期的几百万年里发生的环境变化和气候波动,小行星撞击地球之前的历史时期中,气候变化并未导致恐龙出现长期的衰退。

两个科研团队运用不同方法测算了相关火山爆发的时间。美国加利福尼亚大学伯克利分校和英国利物浦大学的团队通过研究一种名为斜长石的矿物质的形成时间来测算,而美国普林斯顿大学的团队通过研究各次火山爆发之间的沉积物来测算。

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研究发现,德干高原在那个时期有过4次强烈的火山爆发,其中一次发生在小行星撞击前,这意味着并不是小行星撞击引发了这次火山爆发。目前尚不清楚小行星撞击与火山爆发相比,在多大程度上导致了恐龙和其他生物的大规模灭绝。

普林斯顿团队的描述与伯克利分校团队的描述大同小异,一样是德干高原火山率先喷发,其持续喷发了40万年之后,小行星撞击了尤卡坦半岛,不过,布莱尔.舍恩教授认为,德干高原火山并不是持续喷发了100万年,而是断断续续的喷发,它共有4个活跃期,每个活跃期之间是长达10万年的间歇期,小行星是在德干高原火山的间歇期撞上尤卡坦半岛的。也就是说,小行星的撞击并未加剧的德干高原火山的喷发,撞击事件之后,德干高原火山仍处于休眠状态,因此,小行星是灭绝非鸟恐龙的罪魁祸首,德干高原火山的喷发仅仅是一个时间上的巧合。

北美洲东部地区的地质条件不利于恐龙骨骼化石的保存、而西部地区的地质条件却有利于恐龙骨骼化石的保存,这一差异造成了北美洲的恐龙遗骸密集度发生了变化。亚历山德罗.基压伦扎博士认为,古生物学家们对白垩纪末期化石的调查未能考虑到这一差异,因此,他们高估了白垩纪早期恐龙的多样性、且低估了白垩纪末期恐龙的多样性,进而“误认为”白垩纪末期的恐龙种群出现了衰退。

研究人员认为,火山喷出的大量岩浆可能毁灭了附近的生物。火山爆发将大量含硫气体、二氧化碳等喷射到大气中。含硫气体使大气在短期内冷却,而二氧化碳、甲烷等则使地球长期变暖。火山爆发引发的这种气候波动,使地球上的生存环境变得恶劣,是恐龙灭绝的诱因之一。

现如今,两个研究团队的成果让非鸟恐龙灭绝的原因又蒙上了一层迷雾,究竟哪一个团队的描述更接近真相,恐怕古生物学家和地质学家又要争议一番了。

一直以来,古生物学家对白垩纪末期恐龙的了解,来源于北美洲三分之一的地区,另外三分之二地区的地质结构中隐藏着什么恐龙的骨骼化石、化石的密集度如何,古生物学家们一概不知。现如今,亚历山德罗.基压伦扎博士和联合研究团队发现恐龙的足迹遍布北美洲的各个地区,从阿拉斯加到新泽西。

参与研究的英国利物浦大学学者考特妮·斯普雷恩认为,了解火山喷发的二氧化碳如何进入大气层从而改变地球生态,不仅对研究恐龙灭绝原因至关重要,还有助于今天气候变化等方面的研究。

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小考题:你更认同哪一个研究团队的描述呢?你认为非鸟恐龙灭绝的主因是什么?欢迎你留言讨论。

小考题:若人类的生物技术突飞猛进,你认为人类该不该复活恐龙?欢迎你留言讨论。

(本号专注于科技前沿、历史拾遗、奇闻异事和人物品鉴,还望你的关注和订阅,万分感谢!)​​​

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